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  • 研究表明,压力不仅会影响大脑,还会影响我们的基因

    发布日期:2020-07-31 20:35   来源:未知   阅读:

    当今社会,每个人都面临着很多压力。有时候,压力可以转化为动力,激发人的潜能;但如果长期处于压力状态,就会实实在在地影响我们的健康。

    怕狗的人一见到狗,身体就会做好逃跑的准备;怕水的人远远看到湖泊、大江、大海就会停下脚步。压力会让我们的身体迅速做好战斗或逃跑的准备。它由一系列的连锁反应??下丘脑-垂体-肾上腺轴(HPA)产生,这是神经内分泌系统的重要部分,参与控制应激反应,并调节许多身体活动。当我们的大脑感受到压力时,肾上腺轴就会被激活,并释放出一种叫皮质醇的类激素,提醒我们的身体做好准备。

    一般情况下,皮质醇可以帮助维持血压稳定和控制情绪,但如果它一直处在高水平状态,就会破坏我们的大脑。比如增加杏仁体的神经连接数量;另外与记忆、学习有关的海马体也会受到影响,而当海马体变弱,我们控制压力的能力也会变弱。

    过多的皮质醇还会导致神经元之间突触连接减少,以及额叶前部皮质层的萎缩,这部分是大脑最重要的区域之一,功能包括记忆、判断、分析、思考、操作等,一旦受损,会对我们今后的学习和记忆造成严重影响,也会留下精神问题隐患。比如抑郁和老年痴呆。

    科学家做了一个很有趣的实验,观察雌鼠是怎么养育自己的宝宝的,它的养育方式和鼠宝宝长大后应对压力的方式之间有什么关系。结果显示,被雌鼠细心照顾长大的老鼠对压力会不太敏感,它们的大脑中发展了更多的皮质醇受体,减缓了应激反应;反过来,被雌鼠粗心大意养大的老鼠会有相反的结果。

    这被认为是表观遗传变异,就是说在不直接更改基因代码的前提下,影响了那些被表现出来的基因。如果雌鼠被交换,这些变化也会对调。另外,一只雌鼠导致的表观遗传变异会传递给它后面好几代的老鼠,换句话说这些行为是会遗传的。

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